Según la ley y las costumbres judías, la persona que pierde a un ser querido debe observar ciertas restricciones durante siete días y noches.

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‍Estas leyes se conocen como tevah keriat shamayim, o «leyes del luto». El incumplimiento de estas restricciones puede resultar en un pecado conocido como heter mechirah, o «conversión del alma». Sin embargo, no todo el mundo practica estas leyes con el mismo grado de rigor. El nivel de observancia depende de varios factores, como la relación entre el fallecido y su familia, el género del individuo fallecido, la edad del individuo fallecido en el momento de la muerte y otras circunstancias personales. Además de estas costumbres de luto, hay muchas más leyes relacionadas con la halakha que rigen todos los aspectos de la vida en el judaísmo. Al principio pueden ser difíciles de entender y seguir, pero con la suficiente práctica se convierten en algo natural.

Introducción a las Leyes del Dolor

La costumbre de guardar un período de luto tras la pérdida de un ser querido se llama tevah. Este luto a veces se denomina informalmente shomayim. Los judíos observantes no parecen esperar a que pasen los siete días y noches habituales para comenzar su duelo. Por ejemplo, una persona cuyo cónyuge ha fallecido puede llevar la cabeza cubierta y el cuello cubierto o usar un pañuelo durante la hora de la comida el día del funeral. Aunque es natural derramar lágrimas, está prohibido estar en un estado de llanto constante e incontrolable. Sin embargo, están permitidas las lamentaciones y el canto de salmos. Las leyes del luto son algo complejas y se basan en un complejo razonamiento rabínico. Las leyes se describen con gran detalle en el Shulchan Aruch, un libro de la ley judía que se considera ampliamente autorizado. No es necesario comprender todos los detalles de las leyes del luto para observarlas con la intensidad adecuada. Sin embargo, los conceptos principales son sencillos y todos los judíos deberían ser capaces de entenderlos.

Ritos de Shomayim

Los ritos Shomayim son oraciones, rituales y actividades especiales que forman parte del duelo por un ser querido. El rito Shomayim más común es el tevah keriah, o «velo de lágrimas». Se trata de una oración recitada por la mujer más cercana al fallecido (normalmente la viuda) y sus demás familiares femeninos. Las paredes de la sinagoga se cubren con tela negra, y todos los dolientes visten de negro, incluidos los hombres. Se sientan en el lado izquierdo de la sinagoga, frente al lugar donde estaría sentado el difunto si aún estuviera vivo. En algunas comunidades, los dolientes no comen ni beben en la sinagoga mientras lleven ropa negra y se sienten en los asientos de shalom (paz). Estas tradiciones de luto son antiguas y se basan en la idea de que la ropa negra simboliza la oscuridad y la muerte, así como el dolor. También hay una oración especial para los dolientes que no estaban casados con el fallecido. Se cree que la oración ayuda a los dolientes a aceptar la pérdida.

La Vela Tamid

Uno de los rituales más importantes del shomayim es la vela tamid, o «el luto perpetuo». Se trata de un período de siete días durante el cual la familia judía no debe comer ni beber ni siquiera una gota de vino o cerveza. Durante este periodo, la familia no puede mirar nada que le haga feliz, como la naturaleza, las fotos o a otras personas. Sólo se les permite mirar las cosas que les entristecen, incluidos sus propios recuerdos tristes del fallecido. No se les permite llorar y nunca deben mirar el ataúd de su ser querido. Una de las principales razones para guardar la vela tamid es dar al difunto el honor de ser llorado y no ser olvidado. Algunas familias optan por guardar la vela tamid durante un periodo de tiempo más largo, hasta un año.

Tzitzit

Los tzitzit son cuerdas especiales que se llevan en las esquinas del tallit, un manto de oración que usan los hombres. Durante el shomayim, los tzitzit deben llevarse continuamente, sin quitárselos por ningún motivo. No pueden llevarse en el interior de la camisa o del abrigo. No pueden ser lavados o usados de ninguna manera que pueda causar que se caigan. La razón para el tzitzit durante el luto se describe en el Talmud. Los rabinos consideraron que debido a que un doliente debe abstenerse de usar su propia ropa durante el shomayim, no puede lamentar adecuadamente la muerte de un ser querido usando su propia ropa. Sin embargo, al llevar tzitzit, el doliente puede llevar algo que antes era suyo, y que ahora puede llevar mientras está de luto.

Hilos en las placas de Yizkor

Yizkor, que es una frase hebrea que significa «un nombre para los muertos», es una costumbre que consiste en coser hilos en un tallit, o manto de oración, que se ha utilizado durante el shomayim. Durante el shomayim, las cuerdas se bordan en el tallit con el nombre de un ser querido que ha fallecido. El nombre se escribe en letras hebreas o en inglés. La placa yizkor se coloca en la puerta de la casa donde vive el doliente. La placa yizkor suele colocarse en el dintel de la puerta a la altura de los ojos, debajo de una tapa de cristal. El doliente debe estar lo suficientemente cerca para ver la placa y lo suficientemente lejos para no ser golpeado por una puerta. Algunas comunidades también colocan placas yizkor en las puertas del cementerio y en las puertas de la sinagoga.

Conclusión

Las tradiciones judías de duelo descritas anteriormente se basan en el compromiso de aceptar y expresar el dolor durante toda la vida. De hecho, el término heter mechirah, que se refiere al pecado de llorar inapropiadamente, es en realidad una referencia a heter mechirah, o «autocompasión». Puede parecer difícil seguir todas estas complejas leyes, pero no pretenden ser una carga. Uno de los propósitos de estas costumbres es ayudar al doliente a aceptar la pérdida de un ser querido y mostrar respeto por su familiar fallecido.

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