El odio a los judíos ha existido durante siglos, pero recién en el siglo XIX comenzó a denominarse ‘antisemitismo’.

El odio a los judíos, una ideología adaptada a la historia, es el mismo en todos los países. En el siglo XIX surgió un nuevo término en lengua latina para designar el cambio de relación entre los judíos y sus respectivas civilizaciones. «Antisemitismo» fue la nueva palabra que se inventó para describir las nuevas experiencias de la gente tras desvincularse de la idea de una relación cambiada entre los judíos y sus respectivas vidas. No sólo se tuvieron en cuenta los sentimientos autocumplidos de los antisemitas. Los judíos y los no judíos con los que los inmigrantes de todo el mundo descubrieron su forma de vida también sintieron la necesidad de la nueva palabra «antisemitismo».

El movimiento y la idea antisemita surgieron de la preocupación de ciertos grupos por el hecho de que los judíos,

Gracias a sus éxitos económicos, culturales y políticos de finales del siglo XIX, habían entrado en la corriente principal de la vida y la sociedad europeas y que esto suponía un problema siniestro. En los países en los que vivían, los judíos solían ser vistos como pequeños cinceladores, herejes, vendedores ambulantes y parásitos, pero ahora veían líderes políticos, luminarias culturales, banqueros, capitanes del ejército, educadores y jefes judíos. En consecuencia, ahora se percibía que los judíos habían adquirido el poder por medios ilícitos.

A pesar de las dramáticas historias de éxito, esta visión ignoraba a los miles de judíos aún empobrecidos que vivían en Europa del Este y en los barrios bajos de las ciudades de Europa Occidental y Central. Fue el miedo a lo que los judíos harían con su exagerado poder lo que alentó los esfuerzos por quitarles el poder antes de que fuera demasiado tarde, primero en Alemania y luego en muchos otros países. Los cristianos conservadores, los demócratas enfurecidos, los antiguos liberales, los nacionalistas, los críticos culturales y los reformistas sociales visionarios se opusieron al enemigo judío de diversas maneras. Algunos, aunque ciertamente no todos, estaban convencidos de que un movimiento de masas basado en el odio a los judíos era la mejor manera de proceder, asumiendo, probablemente con razón, que la mayoría de sus compatriotas albergaba cierto grado de resentimiento, sospecha y hostilidad.

Marr, pionero del término antisemitismo, se consideraba un estudioso de la historia y la ciencia. Wilhelm Marr, si no fue el creador del término, fue uno de sus primeros pioneros. Se consideraba un estudioso de la historia y la ciencia, y fundó la Liga de Antisemitas a finales de 1879. Definió la cuestión judía como una cuestión de raza y no de desviación religiosa, tal como la definieron muchos (pero no todos) los individuos interesados en sus objetivos. Debido a que las anteriores incitaciones a la violencia antijudía fueron intermitentes, los judíos pudieron fortalecerse y, en su opinión, planear la conquista del mundo. Consideraba que ese antisemitismo indiferente permitía a los judíos expandirse.

La campaña debía estar bien organizada, ser disciplinada y de naturaleza meticulosa. El antisemitismo debería institucionalizarse en los partidos políticos, las organizaciones de base, los organismos de presión, los periódicos, las revistas académicas y otras asociaciones voluntarias. Los medios de comunicación modernos y las nuevas tecnologías ayudarían en este proceso. Los antisemitas serían objeto de una campaña implacable. Tanto si los contemporáneos de Marr estaban de acuerdo como si no, la guerra entre las naciones civilizadas era una guerra de razas, sin resolución previsible.

Muchos estaban de acuerdo con los objetivos y métodos de Marr, pero el propio término antisemitismo nunca fue aceptado universalmente. A algunos les parecía demasiado evasivo, a otros demasiado pseudocientífico y a otros demasiado vago. El filósofo alemán Eugen Duhring (1833-1921) estaba en contra de nombrar directamente al enemigo. También se consideraba demasiado vago. La palabra antisemitismo, que se utilizaba para describir una serie de cuestiones, también se consideraba demasiado vaga. Por ejemplo, cuando la Alemania nazi buscaba aliados árabes antes y durante la Segunda Guerra Mundial, tranquilizaba a los posibles aliados diciéndoles que los árabes eran una raza noble al rechazar el término antisemitismo en su propaganda. Los árabes, los propios semitas, rechazan que se les asocie con la cuestión judía, a pesar de su ascendencia semítica. Otros, más hostiles a los judíos, afirman que por ser semitas no pueden ser acusados de antisemitismo.

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