En la sociedad occidental moderna existe un gran debate sobre si los niños deben ser circuncidados o no. Algunos afirman que la circuncisión es una tradición bárbara e innecesaria que no tiene cabida en la cultura occidental moderna.

Otros creen que mantener a un niño intacto durante los primeros ocho días de vida es perjudicial para su bienestar y debe abandonarse lo antes posible. La circuncisión es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes que se realizan a los bebés varones. La mayoría de los recién nacidos se someten a la circuncisión en sus primeros días de vida como parte de su fe judía o islámica. Además de estos dos grandes grupos religiosos, muchas personas de todo el mundo no practican ninguna religión o no están asociadas a ninguna en particular. Por lo tanto, la circuncisión es un rito de paso incuestionable para millones de niños cada año.

¿Qué es la circuncisión?

La circuncisión es la extirpación del prepucio del pene de un bebé, normalmente entre el primer y el octavo día de vida. El prepucio es un pliegue de tejido que cubre la cabeza del pene. Este procedimiento se realiza por varios motivos. La razón más común es hacer que el pene sea menos sensible para que el niño no se excite tan fácilmente durante la actividad sexual. Otra razón para la circuncisión es prevenir el crecimiento de una enfermedad de transmisión sexual (ETS) llamada std, que puede transmitirse a través de relaciones sexuales sin protección. Sin embargo, la circuncisión también tiene un significado cultural y religioso. En la mayoría de las culturas y religiones, la circuncisión se practica para que los niños no sientan la excitación sexual con tanta facilidad como las niñas y así sea menos probable que se masturben o participen en otras formas de actividad sexual.

El judaísmo y la circuncisión

Muchas personas asocian la práctica de la circuncisión con el judaísmo. Pero el judaísmo no es la única religión que practica la circuncisión. Otras religiones que practican la circuncisión son el judaísmo, el islam y varias religiones antiguas de Oriente Medio (griega, romana y egipcia). Los eruditos bíblicos se han preguntado durante mucho tiempo si la circuncisión era una costumbre originada en el antiguo Israel. No estaban seguros porque la Biblia no dice explícitamente desde cuándo se practicaba la circuncisión. El Talmud, una colección de escritos judíos de alrededor del año 200 de nuestra era, hace algunas referencias fascinantes a la circuncisión. El Talmud afirma que los hombres judíos violaban la Ley de Moisés si se les observaba manteniendo relaciones sexuales sin haberse circuncidado antes. También se dice que algunos sacerdotes de alto rango se circuncidaban para marcar su estatus en la religión judía. Aunque la Biblia no menciona explícitamente la circuncisión, hace varias referencias a otras prácticas que eran comunes en la época en que se escribió. Por ejemplo, la Biblia menciona la costumbre de circuncidar a los esclavos, que era común en el antiguo Israel.

La Torá y la circuncisión

La Torá, que son los cinco primeros libros de la Biblia, contiene un pasaje que se interpreta comúnmente como un mandato para la circuncisión. El pasaje dice: «Todo hombre que no esté circuncidado al octavo día debe ser circuncidado al noveno día. » Este pasaje ha sido citado durante mucho tiempo por quienes creen que la circuncisión es un requisito de la religión judía. Sin embargo, algunos eruditos judíos señalan que dice «no» en lugar de «no» y, por tanto, no exige explícitamente la circuncisión. La mayoría de los estudiosos creen que este pasaje se refiere a la práctica de la infibulación, en la que el pene de un niño se cubre dentro del prepucio con una membrana, dejando sólo una abertura para orinar y, a veces, para mantener relaciones sexuales. Según la Biblia, esta práctica estaba prohibida en el antiguo Israel. Por lo tanto, el pasaje de la Torá se ha utilizado para apoyar la práctica de la circuncisión en la cultura judía. Sin embargo, hay otras razones por las que la circuncisión es importante en el judaísmo. Por ejemplo, la circuncisión se utiliza para marcar la transición de la niñez a la virilidad. La ceremonia de la circuncisión es un momento importante en la vida de cada niño porque consigue hacer una promesa a sus padres de que se cuidará y será un buen chico. Las familias judías suelen utilizar esta ceremonia para transmitir mensajes de amor y agradecimiento a quienes son importantes en sus vidas.

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