El pogromo sin precedentes del 9 y 10 de noviembre de 1938 en Alemania ha pasado a la historia como Kristallnacht (Noche de los cristales rotos).

 Los violentos ataques contra los judíos y el judaísmo en Hannover y la ciudad libre de Danzig comenzaron el 8 de noviembre y continuaron hasta el 11 de noviembre. En el Reich y en los recién anexionados Sudetes se sucedieron las siguientes acciones: arrestos, detenciones en campos de concentración y una oleada de las llamadas órdenes de arianización, que eliminaron por completo a los judíos de la economía alemana. Alemania vivió un pogromo el 11 de noviembre, el más histórico de la historia de la persecución antijudía, que contó con la ayuda de la tecnología de comunicaciones más reciente. Aunque los alemanes fueron segregados en grupos «arios» y «no arios», el número de judíos disminuyó al emigrar a los países vecinos o al extranjero.

Judíos saliendo de Alemania

Reinhard Heydrich (Reichsverweser des Schutzhaushalts), en 1938, estableció una oficina central para ayudar a la emigración judía. En 1925, 564.378 judíos vivían en Alemania; en mayo de 1939, sólo quedaban 213.390. En octubre de 1941, sólo quedaban 164.000 judíos en el Tercer Reich; incluso Austria se vació de sus judíos. El 9 de noviembre de 1938 fue un día terrible para los judíos en Alemania, cuando los nazis desataron un pogromo tras el asesinato de su embajador en Polonia. La emigración judía fue una de las mayores de la historia.

Cuando la emigración se detuvo en octubre de 1941, sólo quedaban 164.000 judíos en la Alemania nazi, incluida Austria. En septiembre de 1935, se promulgaron la Ley de Ciudadanía del Reich y la Ley de Protección de la Sangre y el Honor Alemanes para demostrar que no persistirían las restricciones legales puestas en vigor en la Ley de Servicio Civil del 1 de abril de 1933, que excluía a los no arios del servicio público.

Exclusión Económica

En noviembre de 1935, la Ley Suplementaria de Ciudadanía del Reich complementó la definición de quién era judío para incluir a cualquier persona con al menos tres abuelos judíos, limitando así el alcance de las ocupaciones y las oportunidades educativas de los jóvenes judíos. Tras el Anschluss de Austria en marzo de 1938, que puso a 200.000 judíos austriacos bajo el dominio alemán, las empresas económicas judías fueron primero «arianizadas» -es decir, expropiadas- al eliminar a los industriales y empresarios judíos y sustituirlos por «comisarios», que supervisaron su «arianización».

Entre enero y octubre de 1938, los nazis eliminaron 340 pequeñas y medianas empresas industriales, 370 empresas mayoristas y 22 bancos privados que pertenecían a judíos. Los pogromos de octubre, que expulsaron a los judíos de la vida económica, formaron parte de una serie de acontecimientos. En noviembre de 1938, el Estado retiró su subvención a la comunidad judía, se promulgó la Ley sobre el Estatuto Jurídico de la Comunidad Religiosa Judía (28 de marzo de 1938), que indicaba que las posesiones judías podían ser confiscadas. El decreto del 22 de abril de 1938, «Prohibiendo la ocultación continua de la actividad comercial judía», exigía a los judíos que declararan sus propiedades, lo que indicaba que sus posesiones podían ser confiscadas.

El Cuarto Decreto (25 de julio de 1938)

En virtud de la Ley de Ciudadanía del Reich, privó a los médicos judíos de su profesión el 30 de septiembre de 1938, ya que no se les permitía contratar a pacientes judíos. Un edicto del presidente de la policía de Breslau, fechado el 21 de julio, ordenaba que los negocios y establecimientos judíos mostraran un cartel con la leyenda «Negocio judío». Las directrices político-económicas del 14 de octubre de 1938 iban acompañadas de un resumen de las opiniones de Hermann Goring (entonces jefe del Ministerio del Aire): «La cuestión judía debe ser abordada ahora de todas las maneras, ya que debe ser eliminada de la economía».

El 6 de noviembre de 1938, seis días antes de la herida mortal del diplomático alemán Ernst vom Rath en París, Göring dijo que estaba a favor de la creación de guetos judíos en las ciudades alemanas. Sus palabras advertían de una ofensiva antisemita general en las próximas semanas. La oportunidad más favorable para desencadenar el ataque la proporcionó la herida mortal del diplomático alemán Ernst vom Rath el 7 de noviembre de 1938 en París por el judío polaco de 16 años Herschel Grynszpan.

Un pogrom de arriba hacia abajo

La noche del 8 de diciembre de 1938, tras la muerte de Ernst vom Rath, un joven judío en París, Joseph Goebbels, el ministro alemán de Propaganda, dio la orden de iniciar el pogromo contra los judíos. Mientras Hitler cenaba con sus camaradas del movimiento nazi en el Antiguo Ayuntamiento de Múnich, se enteró de la terrible noticia de la muerte de vom Rath. Para el aniversario de la sangrienta marcha sobre la Feldherrnhalle y el fallido golpe de Estado del 9 de noviembre de 1923, el movimiento nazi gozaba de un ambiente especialmente animado. Ahora, Goebbels (con la aprobación de Hitler) dio la señal de venganza.

El 8 de noviembre, cuando Hitler llegaba a su casa en Múnich, el ministro de propaganda, Dr. Joseph Goebbels, informó a los caballeros y antiguos combatientes del partido nazi de que el día anterior se habían realizado acciones antijudías en Kurhessen y Magdeburgo. Dijo que se habían destruido sinagogas y almacenes judíos.A instancias de Goebbels, los líderes de los distritos nazis dieron a los dirigentes del partido nazi el impulso para desencadenar un pogromo, y la iniciativa posterior estuvo en sus manos. El pogromo fue ejecutado a instancias de los máximos dirigentes del partido nazi, de la policía y de los organismos estatales, a unidades de las SS, y en parte por miembros de las SA. El pogromo se ejecutó mediante la última tecnología de comunicaciones (teléfono, teleimpresora, transmisores de la policía y radio) sin encontrar ninguna resistencia en todo el Reich.

Sinagogas profanadas, tiendas saqueadas, arrestos masivos

Los días 9 y 10 de noviembre de 1938, se quemaron negocios, casas, escuelas y, sobre todo, sinagogas y otros establecimientos religiosos que simbolizaban el judaísmo judío. En Colonia, una ciudad con una larga herencia judía que se remonta al siglo I d.C., se profanaron e incendiaron cuatro sinagogas, se saquearon y destruyeron tiendas y se detuvo y encarceló a judíos varones. Durante los pogromos en el Alto Palatinado, la Baja Franconia, Suabia y otros lugares, se denunció la brutalidad. En Hannover, donde nació Herschel Grynszpan, un conocido neurólogo judío, Joseph Loewenstein, un respetado neurólogo judío, escuchó una advertencia anónima y escapó del pogromo; no obstante, su casa, con todas sus pertenencias, fue confiscada por los nazis.

En Berlín, donde todavía residían unos 140.000 judíos, los hombres de las SA destruyeron nueve de las 12 sinagogas de la ciudad y las quemaron hasta los cimientos. Los huérfanos judíos fueron obligados a salir a la calle. Unos 1.200 hombres fueron deportados al campo de concentración de Oranienburg-Sachsenhausen bajo «custodia protectora». A pesar de que las tiendas judías destruidas fueron reabiertas, muchas de ellas no volvieron a utilizarse.

El pogromo de noviembre de 1938 tuvo un importante impacto económico. Heydrich, el jefe de la policía de seguridad, todavía no pudo evaluar la devastación material el 11 de noviembre, según los decretos de Nuremberg de 1935. Al menos 91 personas murieron y 36 resultaron gravemente heridas o se suicidaron durante el pogromo, cometido por miembros de la policía de seguridad del partido nazi. Varias violaciones fueron castigadas en virtud de las normas de Núremberg de 1935, que prohibían la mezcla de razas.

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