La tradición judía fomenta la procreación, pero algunas formas de anticoncepción son menos problemáticas que otras.

Ha habido mucha discusión en los últimos años entre las autoridades rabínicas sobre los aciertos y errores del control de la natalidad. Casi todas las discusiones legales sobre el tema tienen que ver con si alguna vez es posible ignorar estos dos principios judíos:

  1. Es unmitzvá casarse, procrear y tener hijos.
  2. Está prohibido “desperdiciar semilla” (es decir, emitir semen sin propósito).

Dado que el control de la natalidad niega el primer principio citado anteriormente y generalmente se supone que viola el segundo principio de desperdiciar semillas, existe una gran necesidad de aclarar si el control de la natalidad está permitido alguna vez en la tradición judía.

El deber de tener hijos se basa en la interpretación rabínica de un versículo del Libro de Génesis 1:28: “Fructificad y multiplicaos”. ÉlTalmud (Mishná Ievamot 6:6) cita lo siguiente: Según la escuela de Shamai, ser fecundo y multiplicarse se interpreta como tener un mínimo de dos hijos, mientras que según la escuela de Hillel se interpreta como un hijo y una hija (porque la Biblia dice “varón y hembra los creó”). Los rabinos establecieron la halajá  (ley judía) según la opinión del rabino Hillel y su escuela.

En un final muy notable de la Mishná de Yevamot, se cita un desacuerdo entre un maestro anónimo y el rabino Yojanan ben Berukah. El maestro anónimo (cuyo punto de vista es aceptado por la ley judía) afirma que las mujeres no están obligadas a ser fecundas y multiplicarse. En la ley judía tradicional, es el deber del hombre casarse y tener hijos, mientras que la mujer es libre de no tener hijos…

La segunda prohibición se refiere a la transgresión de derramar semen en vano. A menudo se hace referencia a esta prohibición con el término «onanismo», derivado de la narración bíblica de Onán (Génesis 38:7‑10), hijo de Judá, quien “derramó” su simiente “en tierra”. Onán (segundo hijo de Judá y Shu’ah) fue instruido por su padre (después de la muerte de su hermano mayor Er) para contraer matrimonio por levirato con su cuñada sin hijos Tamar.

Onán se negaba a cumplir con su deber fraternal y siempre que tenía relaciones con Tamar dejaba que el semen se desperdiciara (presuntamente por coitus interruptus, aunque el término onanismo puede aplicarse a la masturbación), evitando así la consumación efectiva del matrimonio…

Fuentes rabínicas de control de la natalidad por parte de la esposa

Prácticamente todos los fallos rabínicos sobre el tema de la anticoncepción se basan en una declaración talmúdica clave que se ha llamado «La Beraita de las tres mujeres». Dice lo siguiente:

El rabino Bebai recitó ante el rabino Nachman: Tres categorías de mujeres pueden usar un absorbente [en hebreo, moch ] en su relación conyugal: una menor, una mujer embarazada y una mujer lactante. La menor, porque de lo contrario podría quedar embarazada y en consecuencia morir. Una mujer embarazada porque de lo contrario podría hacer que su feto se convierta en una sandalia.[un aborto en forma de pez plano debido a superfetación]. Una mujer lactante, porque de lo contrario podría tener que destetar a su hijo prematuramente [debido a su segunda concepción] y él moriría.

 ¿Y qué es un menor? Desde los once años y un día hasta los doce años y un día. Quien es menor o mayor de esta edad [cuando la concepción no es posible o cuando el embarazo no tiene un desenlace fatal, respectivamente] lleva a cabo su relación conyugal de la manera habitual. Esta es la opinión del rabino Meir. Pero los Sabios dicen: tanto la una como la otra llevan a cabo su relación marital de la manera habitual, y la misericordia sea concedida desde el Cielo [para salvarla del peligro], porque la Escritura dice: ‘Dios preserva a los simples’. [Salmos 116:61]. (Talmud Yevamot 12b)

Anticonceptivos orales en el Talmud y en la actualidad

En el Talmud, hay varias discusiones sobre la llamada «copa de raíces» o poción de esterilidad. En el Talmud Yevamot 65b, encontramos lo siguiente: “Judith, la esposa de Hiyya, después de haber sufrido dolores agonizantes de parto, se cambió de ropa [al recuperarse] y apareció (disfrazada) ante el rabino Hiyya. Ella preguntó: ‘¿Se le ordena a una mujer propagar la raza?’ Él respondió ‘No’. Y confiando en esta decisión, bebió una poción esterilizante”.

En otra parte del tratado talmúdico deShabat 109b‑110b establece que se puede tomar una poción de raíces en sábado porque es una cura para la ictericia y la gonorrea.

Sin embargo, el bebedor puede volverse impotente al beber la poción. Así, una mujer puede beber una poción esterilizante como cura para la ictericia. El Tosefta (Talmud suplementario), en tratado Ievamot 8:2, establece específicamente que a un hombre no se le permite beber ninguna poción para volverse infértil porque es su mitzvá propagar la raza, mientras que a una mujer se le permite beber la poción para no concebir. Esta sentencia está codificada en el ( Código de la Ley Judía Incluso HaEzer 5,12) [siglo XVI] incondicionalmente. Las autoridades rabínicas posteriores, sin embargo, requieren algún tipo de indicación médica para permitir que la mujer use la poción de raíces.

Las autoridades rabínicas modernas de hoy parecen preferir el uso de la píldora anticonceptiva como la taza moderna de raíces. Permite que las relaciones sexuales se desarrollen con naturalidad y sin impedimentos, permitiendo el cumplimiento de los derechos conyugales de la esposa. Además, en el caso de la píldora, no hay “desperdicio de semilla”. Los rabinos reformistas y conservadores son generalmente más indulgentes y permiten el uso de cualquier dispositivo anticonceptivo también por otras razones.

Absorbente ( Moch ) como anticonceptivo

Los comentaristas rabínicos están divididos en cuanto al significado exacto del pasaje talmúdico “La Beraita de las Tres Mujeres”. ¿Quiere decir el rabino Meir que las tres mujeres pueden usar un moj [absorbente], y los sabios que no deben usar uno? ¿O el rabino Meir quiere decir que deben usar un moch , y los sabios solo están en desacuerdo con él en que las tres mujeres no están obligadas a usar un moch pero pueden hacerlo si así lo desean? El comentarista medieval Rashi afirma que el rabino Meir significa «puede usar» y los sabios significan «no puede», mientras que su nieto Rabbenu Tam informa que el rabino Meir significa «debe» y los sabios significan «no debe pero puede».

Además, ¿qué significa exactamente la palabra moch? ¿Es un dispositivo que se usa para absorber el semen durante el coito o solo después de que ha tenido lugar el coito sin obstáculos? Adoptando la interpretación más estricta, algunas autoridades rabínicas de principios de siglo se negaron a permitir el uso de métodos anticonceptivos artificiales en cualquier circunstancia. Pero la mayoría de las autoridades interpretan el pasaje como que permite el uso de un anticonceptivo cuando los médicos son de la opinión de que un embarazo dañará gravemente a la esposa.

Otros métodos anticonceptivos

Para situaciones de riesgo de embarazo, numerosas autoridades rabínicas permiten el diafragma, aunque interfiere con el acto sexual normal. Las autoridades rabínicas posteriores generalmente permiten los espermicidas químicos y las duchas vaginales en los casos en que el embarazo sería peligroso para la madre.

Fuentes rabínicas para el control de la natalidad masculina

Coitus interruptus se refiere al “derrame de semen” en vano. Las fuentes bíblicas en las que se basa esta prohibición no son del todo claras, aunque muchos consideran el acto de Er y Onán (Génesis 38:7‑10) para ser el caso clásico de coitus interruptus. El Talmud (Yevamot 34b) sin embargo, ve el acto de Er y Onan como una relación antinatural.

Según el Código de Leyes [medieval] de Maimónides ( Mishneh Torah , Hilchot Issurei Biya 21:18), está prohibido gastar semen sin ningún propósito. Maimónides dictamina que la masturbación está estrictamente prohibida y se considera equivalente a matar a un ser humano. Una prohibición similar se encuentra en el Código de la Ley Judía (Incluso HaEzer 23:5), así como en otros códigos de la ley judía…

Dado que el mandamiento de la procreación recae principalmente en el hombre, según la mayoría de las autoridades rabínicas tradicionales, cualquier método

anticonceptivo empleado por él, como el coitus interruptus, el condón o la abstinencia, estaría prohibido. La ley judía tradicional también prohíbe la esterilización de un varón, ya sea por vasectomía o con drogas, basándose en el versículo bíblico: “Ninguno

cuyos testículos sean aplastados o cuyo miembro sea amputado será admitido en la congregación del Señor” (Deuteronomio 23:2).

Muchas autoridades rabínicas liberales permiten el uso de condones, especialmente en los casos en que las relaciones sexuales sin protección representan un riesgo

médico para cualquiera de los cónyuges. Tales autoridades creen que los condones ofrecen alguna medida contra la propagación de algunas enfermedades, y el deber de mantener la salud y la vida reemplaza

el deber positivo del varón de propagarse.

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