Las personalidades femeninas en el Talmud son una rareza. Sin embargo, hay algunos personajes femeninos que aparecen a lo largo del texto como estudiosas y discípulas de Rabí Akiva.

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‍Destacan en el periodo geónico, pero tradiciones oscuras o erróneas sobre ellas han sobrevivido hasta los tiempos modernos. En la época de los geonim (785-1050 d.C.) aumentó el número de academias en Babilonia y Palestina, principalmente para estudiar los textos clásicos del Tanaj y la Mishná; sin embargo, también produjeron sus propios comentarios sobre estos textos. Además de ser una fuente de conocimiento halájico, estos comentarios también eran utilizados por las mujeres para estudiar la Torá más a fondo. El Talmud estaba generalmente destinado sólo a los hombres, por lo que no es de extrañar que las historias sobre las actividades de las mujeres dentro del judaísmo fueran escasas. Sin embargo, había mujeres eruditas que estudiaban la Torá con entusiasmo y tenían muchos discípulos varones. Por lo tanto, podemos suponer que al menos algunas mujeres participaron en la vida religiosa sin ser mencionadas explícitamente o atribuidas erróneamente a otra persona. He aquí 6 personalidades femeninas del Talmud que quizá no conozca:

R. Yisrael (o R. Israel) ben Eliezer y su hija

R. Yisrael ben Eliezer es conocido como el «Padre Sabio» en la Mishná y la Tosefta. Sin embargo, hay una historia mucho menos conocida sobre su hija. En ella, ella está casada con un hombre llamado Yosef, pero éste es incapaz de mantener relaciones sexuales con ella porque no puede ver su rostro. Ella le convence para que se someta a una operación en la que se le cubre la cara, y después de eso puede tener relaciones sexuales con ella. Cuando se lo cuenta a su padre, éste se enfada mucho, aunque ella le explica que ha tratado con éxito la discapacidad de Yosef. Al explicarle a su padre que ella no es la responsable de la incapacidad de Yosef para tener relaciones sexuales, sino que se debe a su discapacidad, ella es silenciada por la ira. Esta historia muestra que las mujeres podían ser educadas, estar casadas y seguir teniendo relaciones sexuales con otros compañeros, lo que se consideraba una parte normal de la vida matrimonial en aquella época.

R. Shila y sus discípulos varones

R. Shila, la hija de R. Elazar ben Shamua, estaba casada con R. Johanan ben Zakkai. Ella tuvo dos hijos con él: R. Yehoshua y R. Elazar. Tras el fallecimiento de Johanan, Shila dirigió la academia de Yavne con él, y ambos tenían un profundo conocimiento de la Biblia, la Mishnah y la Gemara. Uno de los discípulos de Shila fue R. Johanan, el hijo de R. Elazar ben Shila. Johanan es conocido como el «Tannaim de los curtidores», porque era el director de una escuela que enseñaba el arte del curtido.

PRESTAR SERVICIO A LAS MUJERES EN EL TALMUD

Prestar servicio a las mujeres en el talmud (en hebreo, «servir a las mujeres») se refiere al período geónico y a sus eruditos. Los geonim, que procedían principalmente de Babilonia, se destacaron en la creación del Talmud y el Midrash, pero también produjeron sus propios comentarios sobre estos textos. Durante el periodo de los geonim, que puede decirse que comenzó a finales del siglo VII, las academias se convirtieron en poderosos centros de aprendizaje y erudición. Se animó a las mujeres a estudiar el Tanaj y la Mishná, así como los comentarios a estos textos. No se sabe cuántas mujeres estudiaron en las academias de los Geonim, pero la mayoría de los eruditos geónicos tenían discípulas que les ayudaban en su trabajo.

R. Ada y sus discípulos varones

R. R. Ada y sus discípulos varones eran todos del período de los Geonim. R. Ada era la hija del último gobernante gaónico, Rab Acha. Estaba casada con R. Ashi y tenía un discípulo llamado R. Yosef.

R. Rachel, Dina y Judith

R. Rachel, Dina y Judith se mencionan en el Talmud, pero no son personalidades conocidas. R. Raquel era la hija de Rabina y la esposa de R. Johanan ben Zakkai. Se casó con él cuando era muy joven y le hizo recibir muchas de sus primeras enseñanzas. En sus últimos años se destacó por su piedad y por la gran influencia que ejerció sobre su marido. Dina fue una mujer mencionada en el Talmud que ayudó a R. Johanan en su trabajo. Judit, por su parte, es el nombre de la hija de un rey que fue obligada a casarse con un hombre mucho mayor que ella. Después de muchos años, consiguió engañar a su marido para que tuviera relaciones sexuales con ella fingiendo que era virgen y gritando «¡Venga, tengamos sexo!» para avergonzarlo. La historia de Judit es muy antigua, y es sorprendente verla incluida en el Talmud.

R. Ada y sus discípulas

R. R. Ada y sus discípulas eran todas del período de los Geonim. R. Ada era la hija del último gobernante gaónico, Rab Acha. Estaba casada con R. Ashi y tenía un discípulo llamado R. Yosef.

Conclusión

La comunidad judía durante el período geónico era diversa, de mente abierta y sofisticada. Las mujeres judías desempeñaban un papel activo en esta sociedad. En el Talmud, se las menciona a menudo como eruditas y maestras, y a menudo ayudaban a los hombres en su trabajo. Además, mantenían relaciones con más de una pareja, algo que se consideraba perfectamente normal y aceptable durante esta época.

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