Estas oraciones especiales se recitan durante el mes anterior a Rosh Hashaná.

El Mahzor Vitry, una obra del siglo XI que describe el ciclo anual de observancias y oraciones, nos dice que “es costumbre comenzar el sábado por la noche antes de Rosh Hashaná para levantarse temprano a la sinagoga, antes de que salga el sol, y rogar por misericordia.» En palabras de uno de los textos poéticos recitados en este servicio:

Al concluir el día de descanso, venimos primero a encontrarte. Inclina Tu oído desde lo alto, Tú que habitas entre alabanzas, Para oír el canto y la oración.

Selijot, oraciones de perdón, son oraciones antiguas ya mencionadas en la  Mishná . Se originaron como oraciones para los días de ayuno. La Mishná describe los días de ayuno público y el orden de oración para tales ocasiones con una serie de exhortaciones que terminan con las palabras “Él nos responderá”, recordando los tiempos en la historia judía cuando Dios respondió a quienes lo invocaron. El Tanna debei Eliyahu Zuta , obra midráshica que data como muy tarde del siglo IX, menciona un servicio especial de perdón instituido por el rey David cuando se dio cuenta de que el Templo sería destruido.

“¿Cómo lograrán la expiación?” le preguntó al Señor y se le dijo que la gente recitaría la orden de Selijot y luego serían perdonados. Dios incluso le mostró a David que este acto de contrición incluiría una recitación de los 13 Atributos de la Misericordia , un pasaje descriptivo del Éxodo que expresa la naturaleza misericordiosa de Dios:

¡El Señor! ¡El Señor! Un Dios compasivo y clemente, lento para la ira, rico en misericordia constante, que extiende la bondad hasta la milésima generación, que perdona la iniquidad, la transgresión y el pecado; sin embargo, no remite toda pena… (Éxodo 34:6-7)

Los rabinos siempre entendieron que el nombre “Señor” [el nombre de Dios] se refería a la aparición de Dios en Su atributo de misericordia. Por lo tanto, su repetición en este pasaje indica que Dios fue misericordioso en todo momento. Como dice el Talmud :

«¡El Señor! el Señor!”—Yo soy el mismo antes de pecar y después de pecar y arrepentirse. “Un Dios compasivo y misericordioso…” dice el rabino Judah, “Se ha hecho un pacto con respecto a estos 13 Atributos. Nunca serán rechazados con las manos vacías…”

13 atributos

El servicio de Selijot también enfatiza la recitación de Los 13 Atributos . A lo largo de los siglos, se agregaron a las Selijot poemas especiales que embellecen este pasaje. Los poemas exactos que se recitarán pueden diferir de un lugar a otro, pero los elementos básicos del servicio siguen siendo los mismos en todo el mundo judío. Debido a su énfasis en la naturaleza perdonadora de Dios, este texto también juega un papel importante en la liturgia de Yom Kippur .

La tradición de recitar Selijot a lo largoElul , el mes anteriorRosh Hashaná , puede deberse al hecho de que era costumbre ayunar seis días antes de Rosh Hashaná. Dado que las Selijot se originaron como oraciones para los días de ayuno, era natural que se recitaran en este momento.

Las comunidades sefardíes comienzan a recitar Selijot al comienzo de Elul para que un período de 40 días, similar al tiempo que pasó Moisés en el Monte Sinaí, se dedique a las oraciones de perdón. La práctica entre los judíos Ashkenazi es comenzar a decirlas el sábado por la noche antes de Rosh Hashaná. Sin embargo, si hay menos de cuatro días entre el comienzo de Selijot y Rosh Hashaná, las oraciones comienzan el sábado anterior por la noche. La conclusión del sábado se consideraba particularmente propicia para tales oraciones de perdón, ya que marca el comienzo de una nueva semana y la culminación de un día sagrado de descanso y estudio.

Originalmente, las oraciones de Selijot se recitaban temprano en la mañana, antes del amanecer. Había una costumbre en Europa del Este de que la persona a cargo de las oraciones recorría la aldea, golpeando tres veces en cada puerta y diciendo: “¡Israel, pueblo santo, despierta, levántate y levántate para el servicio del Creador! ” Más tarde se convirtió en una práctica común celebrar el primer servicio de Selijot, considerado el más importante, en un momento más conveniente para las masas de personas. Por lo tanto, el servicio del sábado por la noche se adelantó a la medianoche.

Un servicio de mudanza

El efecto de un servicio de Selijot puede ser bastante conmovedor. La mera reunión de personas en un momento en que generalmente están durmiendo es impresionante. Sentimos la naturaleza extraordinaria de la oración y nos volvemos introspectivamente dentro de nosotros mismos. Las oraciones mismas son súplicas de misericordia. Las melodías son tristes y llenas de añoranza. Cantadas correctamente, forman un oratorio que expresa la desesperación que acompaña a la separación de Dios y el deseo de cambiar y arrepentirse. El autodesprecio contenido en las palabras, que expresan el sentimiento de la fugacidad de la vida, y el peso de la vanidad que motiva tanto lo que uno hace, nos hacen reflexionar sobre cómo podemos romper el ciclo de nuestras vidas y cambiarnos para el mejor. La posibilidad de cambio y de una vida mejor es inherente a estas oraciones:

Oh Señor, escucha nuestra voz en la mañana; por la mañana nos ponemos delante de Ti con expectación llena de esperanza. Escucha nuestra voz…

Siempre es más oscuro antes del amanecer. Sin embargo, el amanecer no está lejos, tanto literal como figurativamente.

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